Indemnización por años de servicio.

 

Dado que en Chile no existe inamovilidad en el empleo – al menos en el sector privado-, nuestra legislación ha contemplado un mecanismo que busca compensar económicamente al trabajador que pierde su empleo: la indemnización por años de servicio

Se deben tener presentes dos aspectos respecto a la indemnización: no todos los trabajadores tienen derecho a este beneficio y el monto de dinero es limitado. 

La indemnización por años de servicio está consagrada en el artículo 163 del Código del Trabajo, que dispone “Si el contrato hubiere estado vigente un año o más y el empleador le pusiere término en conformidad al artículo 161, deberá pagar al trabajador, al momento de la terminación, la indemnización por años de servicio [...]”.

La indemnización por años de servicioón debe pagarse en los casos que el empleador despide al trabajador por:

Indemnización por años de servicioEs muy importante tener presente que nuestra legislación contempla este beneficio sólo en dos causales de despido: necesidades de la empresa y desahucio escrito del empleador.
Las demás causales para el término de la relación laboral no dan derecho al pago de indemnización por parte del empleador. Así, si el contrato termina por renuncia voluntaria, no hay derecho al pago de indemnizaciones por años de servicio o aviso previo. 

El objeto de esta indemnización podría apreciarse, en general, desde dos perspectivas. En un primer término, ella pretende ser una suerte de seguro de cesantía para el trabajador; esto se confirma de cara al artículo 13 de la Ley Nº 19.728 sobre Seguro de Desempleo, en atención a que esta norma dispone “Se imputará a esta prestación-indemnización por años de servicios- la parte del saldo de la Cuenta Individual por Cesantía constituida por las cotizaciones efectuadas por el empleador más su rentabilidad, deducidos los costos de administración que correspondan”. Por otro lado, es también un premio a la fidelidad del trabajador, en consideración a que se les paga a aquellos trabajadores cuya antigüedad es de al menos un año; esto también se confirma en atención a que su base de cálculo se constituye por los años de servicio.

Indemnización por años de servicioLa indemnización consiste en entregar al trabajador despedido una cantidad de dinero que va en proporción al tiempo que ha desempeñado labores en la empresa, y su financiamiento corre por cuenta exclusiva del empleador. 

En concreto, este derecho consiste en pagar un mes de la última remuneración por cada año de servicio y fracción superior a seis meses con un tope máximo de 11 años.

 Cuando la ley habla de “por cada año de servicio”, quiere decir que si el trabajador no ha enterado el año de funciones, no tendrá derecho a percibir indemnización alguna (al menos desde el punto de vista legal).

 En tanto, lo de “fracción superior a seis meses” implica que si un trabajador lleva trabajando un año y cinco meses, en caso de ser despedido se le considerará sólo un año trabajado; en cambio, si es despedido al año y siete meses, se le contabilizarán dos años, y así sucesivamente.

“Con tope de 11 años”: aquellos trabajadores que hayan sido contratados después del 14 de agosto de 1981, como máximo se les reconocerá 11 años trabajados en la empresa independientemente de si llevan más tiempo trabajando, es decir, tendrán derecho a 11 sueldos como tope.

En cambio, aquellos trabajadores contratados antes del 14 de agosto de 1981, podrán exigir el pago de su indemnización sin tope de años.

La excepción será la jornada parcial, pues la base de cálculo para la indemnización no necesariamente es la última remuneración. Aquí tenemos las siguientes posibilidades: puede ser la última remuneración, el promedio de las remuneraciones durante toda la vigencia del contrato o el promedio de los últimos 11 años de contrato (suponiendo que alguien pudiera trabajar tantos años bajo una jornada como ésta). La suma que resulte mayor que cualquiera de estas opciones se tomará como base de cálculo para el mes por año. 

La indemnización por años de servicio contempla un tope de dinero de 90 UF por mes (en torno a $1.657.593 en noviembre de 2006), independientemente de la fecha en que el trabajador fue contratado. Lo anterior quiere decir que si el empleado gana mensualmente $2.000.000, lamentablemente para sus pretensiones en el cálculo de su indemnización sólo se considerará $1.657.593 por cada año trabajado, salvo que se haya pactado una suma superior.

    Monto de la indemnización y base de cálculo.

     

Lo primero que debe señalarse en este punto es que el derecho del trabajo establece derechos mínimos e irrenunciables, según se ha visto en lo relativo alferiado anual. En efecto, la normativa laboral tiene por objeto brindar un estatuto protector que crea un verdadero marco dentro del cual trabajador y empleador pueden fijar libremente las condiciones que deseen, siempre que éstas sean superiores al mínimo legal exigible. En tal sentido, el monto de la indemnización por años de servicio puede ser de carácter legal -mínimo- o convencional, es decir, que su monto, siendo superior al de la indemnización legal, ha sido pactado de forma individual o colectiva.

El monto mínimo legal de la indemnización por años de servicio es equivalente a 30 días de la última remuneración mensual devengada, por cada año de servicio y fracción superior a seis meses, prestados continuamente en la empresa. Esta indemnización tiene un límite máximo de 330 días de remuneración -o sea 11 años de servicio-, salvo las siguientes excepciones que señala el artículo 7º transitorio del Código del Trabajo:

El límite no es aplicable a los trabajadores con contrato de trabajo vigente al 1° de diciembre de 1990 y que hubieren sido contratados con anterioridad al 14 de agosto de 1981.

Lo mismo ocurre con los trabajadores que con anterioridad al 14 de agosto de 1981 se encontraban afectos a la Ley N° 6.242, y que continuaren prestando servicios al 1° de diciembre de 1990.

El artículo 172 del Código del Trabajo se encarga de señalar qué debe entenderse, para estos efectos, por última remuneración mensual, indicando que “comprenderá toda cantidad que estuviere percibiendo el trabajador por la prestación de sus servicios al momento de terminar el contrato, incluidas las imposiciones y cotizaciones de previsión o seguridad social de cargo del trabajador y las regalías o especies avaluadas en dinero, con exclusión de la asignación familiar legal, pagos por sobretiempo y beneficios o asignaciones que se otorguen en forma esporádica o por una sola vez al año, tales como gratificaciones y aguinaldos de navidad”.

En el inciso final del ya citado artículo 172, se dispone que para efectos del pago de la indemnización por años de servicio -junto a las otras del mismo título- el máximo que debe considerarse por remuneración mensual es un monto de 90 UF, vigente al último día del mes anterior al pago.

    Pago de la indemnización por años de servicio

     

a) En general debe pagarse al contado

El inciso segundo del artículo 169 letra a) del Código del Trabajo dispone “El empleador estará obligado a pagar las indemnizaciones a que se refiere el inciso anterior -lugar en donde se incluye la indemnización por años de servicio- en un solo acto al momento de extender el finiquito”. En palabras simples, el empleador debe pagar esta indemnización al contado.

b) Posibilidad de un pago en cuotas

Sin perjuicio de lo señalado en el punto anterior, el Código del Trabajo permite a las partes “acordar el fraccionamiento del pago de las indemnizaciones; en este caso, las cuotas deberán consignar los intereses y reajustes del período”, según lo dispuesto por su artículo 169 letra a), en su inciso tercero. De conformidad a lo dispuesto por el artículo 63 del mismo cuerpo legal, el reajuste corresponderá al porcentaje en que haya variado el Índice de Precios al Consumidor determinado por el Instituto Nacional de Estadísticas, entre el mes anterior a aquel en que debió efectuarse el pago y el precedente a aquel en que efectivamente se realice.

En relación a los intereses, deben ajustarse a las disposiciones de la Ley Nº 18.010 sobre Operaciones de Crédito de Dinero, que en su artículo 12 dispone “La gratuidad no se presume en las operaciones de crédito de dinero. Salvo disposiciones de la ley o pacto en contrario, ellas devengan intereses corrientes, calculados sobre el capital o sobre capital reajustado, en su caso”. El artículo 6º de la ley define interés corriente como “el interés promedio cobrado por los bancos y las sociedades financieras establecidas en Chile en las operaciones que realicen en el país […]”.

Este acuerdo debe ser ratificado ante la Inspección del Trabajo. El simple incumplimiento del pacto hará inmediatamente exigible el total de la deuda y será sancionado con multa.

Indemnización por años de servicio

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